一個月(最少)一本港產小說:《人形軟件卷二生死之輪》

上個月六月:《香港關機》

此書出版已有一段時間。根據出版社的資料,是去年六月九日推出。我在整整一年之後才從書店把此書買來讀。其實我在圖書館見到不少存貨,亦不算難借。可是仍然去了買來看。
我的出版社負責人曾經告訴我,書市常見的現像是頭一個月出書很快,以為此書前景不錯,胡亂加印。但是頭一個月出貨量甚佳之後,就開始後勁不繼。我用統計學的語言,就是 χ2k=3 的分佈。

我的書極有可能就是這樣的情況,現在的銷量應該開始放緩。1 但我想作者肯定並不想如此。作者總想一年之後仍然仍有版稅收入。我也很希望有人告訴我一年之後發現了《大豐收》。
我其實並不是真的一年之後才發現譚劍的《人形軟件卷二》。我在《卷二》推出時剛好讀完《卷一》,到書店時見到有想過購買,但最後無件事。
讀完《卷一》時的感覺其實並不算太好,故此沒有寫在此處。而《卷二》仍然有給我《卷一》的不暢快感。這種不暢感,我希望可以用具體的文字捕捉下來,但我想也很難。
可能是譚劍的文筆太過秀麗,可是同時亦有老氣橫秋之感。塞博龐克的要求其實很簡單,就是糜爛。糜爛的世界之要求,就是食之無味。我寧可用字不要如武俠小說那麼「靚」,而多加平實描述和側寫現代的高科技生活為何像垃圾那樣令人生厭。
情節中各式科幻元素很有趣,亦很多。可以列出的有人工生命、奪命魔音、人型軟件合體、義眼機械等等等等,但是亦因為太多,每一件都沒有好好的發展。就像叮噹從百寶袋取出一個道具,用了一次就收回去。亦因此,我想得出來的感覺,就像吃了一個小食拼盆。小食拼盆的英文的名稱非常好,叫 sampler ,即是純粹為了試味,是各款小食的 sample 。吃了小食拼盆,款數的確很多。我覺得有一兩款很好味,想吃多一點,對不起,沒有了。
話雖如此,但此書以人文角度分析亦屬不俗。以愛因斯坦以軟件重生在重看此一紛亂的世界,尤其是網上世界的不和方面最能觸動我。
《卷三》的推出期好像延遲了。我希望譚先生可以在《人形軟件》之後創作一套減少冒險元素,只集中於一至兩款科幻元素的科幻小說。我甚至覺得,多次表達喜歡寫近現代故事多於其他如 Space Opera 故事去批判現代社會的譚劍,可以考慮試試科技驚慄( Techno-thriller )類型。

  1. 老老實實我對我的書是否可以推出第二刷不表樂觀。 []

一個月(最少)一本港產小說:《香港關機》

我以前是買很多書的,我想一個月會花三四百元買書。但是當家中積存垃圾太多,而且買下來的書閱讀率甚低。痛定思痛,於是轉向圖書館。轉向圖書館後反而閱讀率提高不少,現在只有在非常想讀的情況下會買書。買完的書,要儲的就儲,不儲的就送到各大中小學圖書館。
當我自己出版了一本書之後,才發現作家的主要收入來源是讀者買書。圖書館都會買書,但買得不算快。
有時與熟人說,我出了一本書,有興趣請支持下。之後一定是問本書幾錢,而不是問書的內容是甚麼。當我答要七十八元時,別人一定說「好貴」。當然,「好貴」其實是講「好唔值」,七十八元對於不同人有不同的意義,故此別人覺得七十八元買本小說「唔值」,根本不容我去討論,實在不宜挖苦。但是,對於在下的收入和支出情況,七十八元算是可以隨便花費的數額。
我決定這樣:每個月買一本港產小說來讀。讀完了,再送到大中小學圖書館,為作家再找新讀者。
六月份買的書是喬靖夫的《香港關機》。
喬氏寫開武俠小說,不是我有興趣的類型。故此,我是除了此作之外沒有讀過喬氏的其他書。可是這個《香港關機》在信報連載時,我卻是期期追看。故此,故事是看過的了。但是寫過小說才知道,修稿才是寫作的靈魂,我實在有興趣想知道《香港關機》修訂版到底如何。
修訂版最明顯的分別,是近乎所有對白都改成廣東白話,而不是常用於港產小說的書面語。這種作法有好有不好。這是撤底的將語意轉成廣東話,香港人讀一定有親切感。不好之處是其他中文語系朋友未必看得明。據聞此書會推出台版,保留原來的書面語,故此我想問題不大。
修訂版對人物、事物的描寫較報章版立體,令故事更堪回味。但是卻有少量的問題仍然存在。喬氏自己也寫了,此本《香港關機》有遊戲成份,故此找到有 bug 不足為其,而且此 bug 只是非常輕微不影響閱讀興趣。此 bug 是香港關機後斷電了,超市仍可操作「電閘」。故事中間出現了新界勢力,但卻只是露露面。我在讀報章版時,有懷疑是否信報方面收縮了連載回數。如果新界勢力和九龍勢力真的發生磨擦,說不定可以談談城鄉文化差異。傳媒如何抽著一小撮原居民「新界佬」來大書特書,其實更有一群新界人仍然務農自給自足。如果香港關機,最沒有可能死亡的,我想就是這些自給自足的人。

雜談 #22

  • 去年年尾突然有個 urge 去讀歷史。初中時,分數最高的科目不是數學、統計學、電腦、語言,而是西史。真奇怪,最後卻去了讀理科。
  • 想了三個月,最後買了本很多圖的 DK World War II 書。可算是 Coffee table book 吧。此書在一個月前見到幾間書店都割價。昨天去買時,卻只有尖沙咀某書店淨下一本。
  • 另外,在 Kindle 下載了 The Rise and Fall of the Third Reich 和 The New Penguin History of the World 電子版的免費 first chapter 。已開始讀後者,很有趣的一本,不過此書有成千二頁。我讀一本三百頁小說都可以讀一個月,由此可見我閱選速度之慢。
  • Kindle 一大好處是可以免費看書的一個 chapter ,覺得好讀才買整本書。
  • 妻子每天都在玩 iPad 的 nonogram 軟件,有點想寫一個 nonogram solver 。但是,我發現本 blog 有幾個開左頭的問題未解:0-1 KNAPSACK PROBLEM、英文名問題…. 還有選委的數據。時間太少,問題太多。最近工作甚忙,原因是要 train 同事接手工作。新工作的挑戰又快來了,沒有太多時間寫 code 寫 blog 寫小說。有空閒時間還要學習和讀書。 Boredom and drudgery are evil.

雜談 #17

  • 終於讀完了山崎豐子三冊新作《命運之人》。讀的期間才知道台灣皇冠出版社在二月頭推出了山崎的舊作《兩個祖國》,他們要到幾時才可以推出《大地之子》?既然講到(偽)滿洲國關東軍的《不毛地帶》都可以推出,我想由滿洲講到文化大革命的《大地之子》,不會是因為題材問題所以不推出吧。
  • 講返《命運之人》。第一、二冊看得呵欠連連,也許是西山事件的審訊過程並不太緊張。第三冊事主流放沖繩,以其新聞記者的角度重建沖繩現代史一章,我覺得最好看。沖繩是二次大戰日本本土唯一的地上戰場,「鐵風暴」軍事行動無論日本軍方(六萬人陣亡)、美國軍方(萬二人陣亡)以及沖繩民眾(十四萬人死亡)都付出了沉重的代價。與日本本土文化並非完全融合的沖繩人,一方面被美軍當成日本人殺戮,日軍也因為部份沖繩人不會說日語而當成美軍奸細殺害。戰後的沖繩被美國佔領,至七十年代才回歸日本。不幸的是回歸一事卻成美、日外交醜聞。回歸後美軍基地仍在,曾佔地五分之一,對沖繩居民造成嚴重影響。其中以根據《美日安保條約》,駐日美軍在沖繩犯事美軍內部享第一審訊權,日本政府只是第二最令當地人反感。駐日美軍在沖繩犯下多宗強姦女童案件,最令人髮指的是 1995 年的 12 歲女童綁架輪姦案。
  • 每次講到日本在戰爭都有付出代價,我們體內的中國人基因會說入侵國(如中國)的情況更慘。例如講到日本兩市被原子彈炸毀,廣島長崎共死了廿幾萬人。有人會說,南京大屠殺死亡人數有四十萬人,誰更慘?歷史討論絕大部份時間都不是價值判斷,而是防止人類的慘劇再度發生。
  • 香港公共圖書館的日本翻譯小說,很多時都有讀者忿慨留言,但這些是破壞公物的行為。我正在讀森村誠一的《人性的證明》,是一本非常好的小說,如果我寫的小說有他的一成已經很好。其中有一段講到日本戰後受美國 GHQ 接管,三五成群的美軍常常在街上公然調戲女人,旁邊無人出手,只冷眼旁觀。主角的父親看不過眼,上前阻止,被美軍打至肋骨斷裂,軍人更在其父身上撒尿。有人在此段旁邊用藍色原子筆寫下如此一句:「日本人現在當美國佬係老豆。」
  • 另外也有一次是宮部美幸的《理由》,有人在封面頁內寫下一篇書評,指本書旁枝太多,對比其他推理小說來說主線薄弱。我讀完此書之後,很想在在那頁寫上:「你識咩吖!」那本書講的,就是兇殺案並不是一兩個人的事,旁枝才是此書的重點。但我是不會破壞公物的,所以並沒有寫下。
  • 本周見了工。見工時談到 R ,講到此個 package ,好像很有趣。下次再寫一篇文詳細講講。
  • Moneyball 一片,講到 Sabermetrics 。老婆離場時問,為何沒有太多人聽 Statistician 講野。我都想問此問題。
  • 《大代表》正式連載了。正在實現我在 2012 年的計劃
  • 上面 youtube 歌曲是經典的 Digital Hardcore 名曲,今周的心情就像此曲。

雜談 #16

  • 這個新年,可以用亂象橫生來形容。香港媒體已經淪為發佈二手網聞,盡展一小事端發展成議題能事的出口,甚至加鹽加醋煽風點火。話雖如此,今個新年媒體都道有否佳作呢?是有的。明報有「玄學家測股樓等同擲毫」。為何此為佳作?原因是等同擲毫的預測在農曆新年期間注滿各式媒體,由此可見自圓其說、封閉系統的玄學就算沒有任何實用性,它也比用灰色腦細胞和時間提煉而成、具有自稱 95% 準確度的科學分析來得有價有市。
  • 不講網上二手新聞還需講。中國人有所謂供養論,例如中共在食物、食水供應以及自由行旅客消費,供養香港之說。千萬不要以為北邊的好朋友才會如此囂張,本港同是一條根,文化上歸類就算你怎樣城邦論、怎樣百年殖民,那種教養方法根本清不走。在香港,供養論我也聽過不知凡幾。最有趣的一次,是有個婦人帶著兒子,在街上見到街口麵包店的店員叔叔,婦人與店員打招呼。婦人給兒子介紹店員,說我家常常光顧麵包店,叔叔是我們供養的。漢人文化的社會,供養是很便宜的,只要消費就是供養,一切都是在資本主義的經濟框架之下的。所以中共建黨九十年,以及成立六十二年、以共產主義為指導思想的中華人民共和國,根本就在虛渡光陰。最有錢的人就是天下間所有人的父母,無論甚麼主義甚麼指導思想,此一想法就像是飄蕩在東方此片土地上的幽靈,驅之不散。
  • 過年如過日,對我來說也只是假期。過年期間讀完了山崎豐子的最新作《命運之人》的上冊。可能是剛剛讀完三冊的《不毛地帶》,描寫的時代也是差不多,總覺得《命運之人》的上冊仍未到火。《命運之人》的上冊的最大招,是主角的婚外情,山崎此一伏筆已被書背透劇及事件原形的西山事件破功。中冊至下冊就轉到法庭戲。山崎寫法庭戲,不是沒有讀過,在《白色巨塔》就有一冊是專寫財前醫生的醫療失德審訊。據說山崎的原意,財前的醫療失德者審訊以財前勝訴,里見辭去大學教授職位作結。但是連載此小說的《 Sunday 每日》讀者不能接受如此結局,要求山崎「盡社會責任」,續寫下去,令正義得以昭張。個人意見認為,《白色巨塔》的續寫上訴翻案部份寫得不太好,也沒有上冊同時進行的選舉之類的黑暗完素,有點為續而續的感覺。《命運之人》的原形西山事件,所謂正義是沒有在法庭申張。事件主角甚至主角所屬的每日新聞社被國家機械迫害至體無完膚。直至 2000 年,美國政府密件解密,才能夠還西山及每日新聞社一個清白。 2010 年,法庭才承認主角揭發的事件屬實。
  • 假期另一在讀小說是《龍紋身的女孩》。其實我很怕那些人人推介的小說,之前的甚麼達文西密碼、哈利波特、波西傑克森、暮光之城、追風箏之類之類,全部避之則吉。我最怕書背寫甚麼「讀到上癮,由第一首挑燈夜讀至最後一首為止」又或者「比達文西密碼更驚心動魄」之類的宣傳句語,每次也只令我想起 E cup baby 或國際金融中心。日後我的小說推出,我會著力禁止如此宣傳語句。除了本身不喜歡,用於我的小說也是失實。這本《龍紋身的女孩》,封面超多此類的語句,本來是令我生厭的,但看過大衛。芬查的電影版,就去了買來讀。讀過了,此為一本不錯的小說,但不至於令人上癮甚麼的。主角用的是 G3 iBook 、十七吋的 Powerbook G4 是「筆電界的勞斯萊斯」,讀起來令人懷念,雖然高端的所謂駭客不見得會用 Mac 。今時今日還如此談 Mac ,已經不是當年的含意,況且 iBooks 已經變成了另一樣東西。