雜談 #43 更加空虛

  • 很想寫下感覺,但在電腦前又只會一頭霧水。工作忙碌,身體又不好,完全不知道自己在幹甚麼。對世界又再感到空虛,無他,就是那落閘放狗的門檻。
  • 香港是否應該探討公民提名以外的折衷方案。例如全民選出約五百人提委會,只需 10% – 20% 提委提名就可以參選,再用兩輪投票選出特首。我知,只要提出這些東西就是民主叛徒。
  • 最近的空虛,也許亦因為少了時間玩音樂,更別說一隊人夾歌。
  • 也因此,有點想同時玩老本行的電子音樂。一個人都可以玩。
  • 作歌的產量也減少了。
  • 身邊的很多人都作起歌來了,真好。
  • 最近對音樂有另一種看法了。看著一份曲譜,我會亂彈,改節拍、改 bassline 、加修飾音、早彈遲彈。 Yeah, nobody cares how far you can go with that.
  • 病在床上,沒有甚麼好幹,看了很多 BBC 製作的音樂紀錄片。香港電視台就算買 BBC ,都多買動物和宇宙片,音樂片很少會播。我在病榻我記得看過的有 Synth Britannia, Punk Britannia, Heavy Metal Britannia, Punk Britannia, Pop charts Britannia 還有七集 Seven Ages of Rock 。亦因為看了過麼多的紀錄片,我現在在聽 The Velvet Underground 。
  • 預料暑期過後,工作會比現在更加繁重幾倍。
  • 現在在家中幾乎是不用電腦的。因為那台老舊 MacBook 的火牛近乎半死狀態,要用很不舒服的角度才能用電腦,那我不如不用好了。電腦不再是我用來捕捉想法的工具,最近想拿筆記本寫東西。要是有天我紅了,那筆記本就值錢了。

雜談 #41 六四雜談

  • 近年發現在維園邊皮集會可能比在球場更好。看不到台上,只隱約聽到遠處揚聲器微弱的嗡嗡聽,不用太理台上做甚麼,只要默默地燃點燭光悼念就可以。
  • 就有如本土派所言,到維園買完贖罪劵,我又無用地回家,明天又重回工作崗位,一切無功而還,也許是沒有大聲叫囂吧。
    回家途中到傢具店買了點點小食。傢具店小食部有如戰地一樣,一地都是食物。有位清潔伯伯默默地掃地,我和妻子跟他談了幾句,說說為何僱客會吃到一地都是,又說今晚是六四晚會僱客會很多,工作會很辛苦。伯伯說今晚是六四,他也趁吃飯的短暫休息時間到了維園行一轉以作紀念。
    紀念不在乎形式,不在乎誰比誰高尚。伯伯的紀念方式更值得我尊敬。
  • 蘋果日報在報道港大學生重髹太古橋標語時,新任學生代表講到「傳承六四精神」,動新聞報道時又講幾次。不知怎的覺得好好笑,也好慘淡。八九年發生的是學運,之後六月四日發生的是暴力清場。六四兩字在我理解是指屠殺事件,如果要談「六四精神」真的不知道是甚麼。解放軍殺害民眾的理念嗎? 我可以理解「八九民運精神」,也可以理解「堅持平反六四的精神」、「港大學生遣責六四屠殺的精神」,但恕我無法理解何謂「六四精神」。
    事實上「六四精神」四個字原來早已進入我們的政治語言空間,成為一句空廢的言詞。那種不求甚解的說話方式,先說話而不思考的態度,其實都是理性消亡的徵兆。

雜談 #40

  • 音樂製作的重要一步,是製 demo 。
    與 TVB 膠劇所形容的不一樣,寫歌不是天啟,是 iterative process 。製 demo 是將一個 snapshot 紀錄下來,除了將初初甚難記憶的旋律儲下來,也可以多聽幾次看看有何改進的地方,諸如修正怪音、簡化或複雜化旋律等等。
    現在電腦也儲存了我不少作品的 demo ,我不想刪除它們,要儲起他。當然,並不是像 Nirvana 那樣日後可以拿這些未完成的 demo 去出 boxset ,而是見證創作過程。1
    最近也喜歡去 Youtube 聽樂隊的 demo 。如對比 Nirvana 的 demo 和唱片版本會很有趣,因為多數的情況是 Kurt Cobain 會簡化旋律甚至歌詞。
    The Beatles 的 demo 也很有趣。記得讀 Steve Jobs 的傳記時, SJ 說自己的 iPod 有一條 bootleg 是 Strawberry Fields Forever 的 demo 及錄音過程,我想就是上面的 It’s not too bad 。 SJ 聽這個 bootleg 去領悟創作的過程。
    我聽完整個 process 更加領悟到事情絕不是天啟,約翰連濃在錄音時多次說出 I cannot do it ,但最終都是堅持、修改,最終才有 Strawberry Fields Forever 這首歌。
    其中一個 session (youtube 時間 27:55 )那段結尾很好聽。
  • 我慢慢發現我並不是一個好的音樂伙伴,我覺得音樂技術上的溝通很有困難,更大的問題可能在我的態度。幸好我的 bandmate 仍然諒解。
  • 我作了三隻 Minor key 的歌,也作了初部的歌詞,這三隻歌可說是三步曲。上次已放了首步曲「十年」,之後兩部曲是「必要的沉默」和「闖出絕路」,三曲的歌詞主題是有關聯。希望有天可以三曲連續表演。

  • 開始了學 Cajon 的第二階段,很難。但亦因為很難,最近很用心的練習,覺得自己有很大進步,只不過穩定性及 Dynamic 有待加強。我應否欺騙自己其實只是學了三個月零兩星期,不應對自己太 harsh ?
  • 終於在圖書館借到山崎豐子的大地之子上集,其實我也很久沒有靜下心神去讀一部小說。好吧,就由山崎豐子再次出發吧。
  • 美國大選也有十九幾個 candidates 。為何不公開讓香港市民公投十五個合乎普選定義的方案?如要減少選擇,可以進行兩輪投票。我仍舊相信, Democracy is about choice.
  1. 我寫小說時也有留起修正稿 []

雜談 #39 假*BC

原本想開個 post 講講最近的感覺,題目也定了,就是講我這種性格的人在一所「國際學府」的新聞學系裏讀書的格格不入的感覺。最終都是不寫了,怨完都無撚用。相反,想寫寫馬年的願望和計劃。
有人說,新年不要只寫願望。空有願望根本沒有意思,要有實際行動才有可能令願望成真。但我不太想將工作上的目標和計劃都寫出來。
今年有很多東西想做,但當然也怕自己做不來。
我想學有趣的東西。今年想完成的 Project 有:

  • 學 Emacs Lisp 。寫 Lisp 一直是我的夢想,我想寫一個堪用的 RMarkDown mode ,從中也想再精進 Emacs 的技巧。我的計劃是在二月專心的讀完 eintr ,再在 3 月開工。
  • 有關 Emacs ,我也想在今年在 Emacs 設定: e-mail 、 IRC 。
  • 學會用 RCpp 包複雜 C++ 專案的方法。我想在 2014 年將中文分詞部份由 Python 轉回 R 進行,故此想研究如何將 C/C++ 的快速中文分詞器包成 R 套件使用。現在我在 github 所開發的幾個套件也是支援研究工作之用,這個東西也不例外。這個專案應該會在 5 月開始。我覺得這個目標很有可能不能成功。
  • 多寫 blog 。受半退休的 Sacha Chua 啟發,我想每幾天就寫一篇 blog ,多數是寫一些我學不會而又很想學的東西。
  • 音樂,我想每周都執一首 chord solo ,或者學彈一首歌。其實我更想像 Victoria Vox 可以將每周成品上載 Youtube 但我沒有這個勇氣。
  • 我有一支 Kazoo 但我永遠不會吹。我很想研究怎樣出聲。
  • 我今年甚麼都不想買,我只想買一個 Cajon 。1
  • 學習如何不介意別人的批評。其實有一個更殘酷的現實,就是根本沒有人興趣去批評我,只是我自己怕別人批評才甚麼都不敢做。
  1. 如果有多一支 Baritone Ukulele 給我研究就更理想 []

雜談 #37 EBM

  • 最近沉迷歐洲 EBM (Electronic Body Music) 。1 很多人會覺得那些只是揈頭歌,其實我也有此感,但每次聽都像嗑了… 兩罐 redbull 那樣,在一邊編程一邊聽這些東西的感覺非常神奇。不是甚麼的 EBM 也是好聽的,有不少也很俗,就像以前牛屎 D 場歌。聽了不少之後,發現比利時廠牌 Alfa Matrix 出品不錯,以下兩組更是非常對口味: Komor Komando 和 Alien Vampires 。非 Alfa Matrix 出品的 Centhron 和 X-Rx 也很不錯。總之一定要找 Gothic/Industrial 感較重的,口味愈重的 (如涉及 BDSM 、雜交、吸毒、邪教之類) ,感覺就更棒。
  • 發掘 EBM 期間有一奇遇。在 iTunes Store 買了 Alfa Matrix 廠牌的一張 Compilation ,買了回來才發現有首歌 corrupt 了。先向唱片公司查詢,無人理會。之後直接向蘋果匯報問題,蘋果承諾三天之內有答覆。三天之後證實此曲的檔案真的有問題,該歌即時下架,日後會叫我再下載正確版本。蘋果為了感謝我指出問題,送了兩個音樂下載的 credits 給我。我愈來愈享受在 iTunes 買歌,除了可以找到冷門音樂之外,售後服務亦極好。
  • 幾個月前才搞第一次活動的 Hong Kong R User Group 已漸上軌道,至今已搞了五次活動。下一次活動已是 2014 年,到底下年要怎樣走,我也沒有甚麼概念。現在更加需要精進自己的 R 技術。有關技術的文章,我現在較喜歡放在 github ,有興趣可以一看。
  • 上次 HKRUG Guy Freeman 介紹了 data.table 此一 package ,深感震撼。雖然初看時 data.table 此一 data structure 的 operation 非常 withcraft 。但習慣一下就不覺有甚麼問題,更覺得設計非常聰明。設計此一 data structure 的人肯定是沒有把初學者放在眼裡。
  • 現在工作上主要是為之前仍是 RA 時未完的研究埋尾。自己的博士研究仍未開始,但大方向最近確定好了, Supervisor 也覺得意念不錯。2 近月的最大工作成果是將部門主力研究 project 成功 reboot 了,現在的數據收集方法更比前任想出來的方法為之 robust ,數據的質素更佳,可以測試更高層次的研究問題。
  • 最近更有點想 Javascript ,因為 D3 好像很好玩的樣子。但時間真的有限,已覺得自己的學習能力衰退得很。
  • 有些 graduate courses 的功課很無聊,完全不想做。但 deadline 已迫在眉睫。對的,真的是在忙過隻狗的時間才會想上來寫雜談,看來我的 procrastination 惡習完全沒有變好過。
  1. 注意:不是現時流行的 EDM []
  2. 我其實之前已想了兩個大方向,但老闆的反應不太理想。今次他終於覺得不錯,其實是很大的成就。 []