Empowering minds

十年前的我是大學生,但老老實實三年大學我都是虛渡光陰。當年是個少不更事的傻瓜,只會玩及沉迷於沒有原因的悲哀當中。上文已經提過,當年沒有想過畢業後會投身研究工作。當年只在想,快點畢業,面對殘酷的現實。當時正值沙士過後的不景氣,有想過可能要當個賣電話、寬頻、保險的 sales 之類。這些工作,並不是低下,只是不適合我。正如你叫我去做青年人夢想工作之最的政府公務員文官、 PR 、經理,也不適合我。
投入了這份「知識型」的工作,即時就露底了。見工時狂吹自己識統計,但上工後才發現自己的統計就如性知識般貧乏。上工後,只在讀 SPSS 的 manual 以及網上資料摸著石頭過河。過了三四個月,才有一定的知識,但已經成為部門的統計主力。
就是在沒有書讀的時候,才發現知識珍貴。近幾年除了浪費一大票金錢讀了一個沒甚作為的碩士之外,也不停的上 course 。我也熱中於網上的開放式學習風潮。
以下是我有用過的開放式學習網站

學習未必需要錢,真正要錢的是 Credential 。近年真是沉迷於學習,學習知識最容易獲得快樂。學識由沒有到有的過程,是一種創造。數年前還喜歡打電子遊戲,近年寧願多花時間學習。遊戲還是要玩,不過會想玩 Backgammon 、 Scrabble 和象棋之類。近來發現很多人的時間都是在消費和被消費,不如花多點時間在創造的方面。

Accidental research assistant

本來此文的題目是 accidental researcher 。但我想清楚後覺得 Research assistant 根本不夠格稱為 researcher ,由其是問大學裡 Instructor 或以上職級上仕, RA 只是屬於打雜。故此改回最沒有含自吹自擋成份的標題。
十年前和十前後,另一個差別是由一個沒有甚麼願景的大學生,變成了一條打雜的 Research assistant 。十年前也沒有想過,十年後自吹自擂所謂專業是「生物統計及流行病學」,更動用了要還十年政府信貸,讀了兩年的碩士。時至今天,我仍有每朝早抱著那張碩士證書大哭一場的衝動。
現在看回去,一切都是意外,故此我才會認為我是一個 accidental research assistant 。
十年過去,到底我的研究有沒有任何建樹?
老實說,我並未覺得我作為 PI1 的研究對此世界有任何建樹。不過,我研究的喜好,是建立一些 tool ,這些 tool 是令世界慢慢的向前。可惜的是,我的 tool 也未受世界的青睞,這個方面實在難以自吹自擂。改變世界太困難,就算簡單如三四十年已經提倡不要太過依賴 p-value 的忠告,也難成為研究世界的主流,因為人們有人錯我錯所以我不是錯的錯覺。我的那些 tool 要成為主流,理想的想法是要十三四年。現實的說法,它們極有可能成為研究界洪流上不起眼的垃圾。
問題是,我的職稱不是甚麼專業人士,薪金是足糊口,我從來沒有想過在工作上能夠照耀世界,讓自己發光發亮。故此,別人忽略我,我也處之泰然。工作,對於我來說,只是一個防止自己太懶惰,而且可以賺取薪金繼續學習的過程。
最近一兩年時常困擾的問題,是我是否會打死一世 Research Assistant 的工,以及我有沒有機會入讀 PhD 的問題。這個問題,或者要到本博開始撰寫「廿年」、「卅年」甚至「卌年」時才有明確的答案。

  1. Principle Investigator []

不適合的應該不做

經過了十年,不時聽到的問題,是 blog 是甚麼,怎樣才算是 blogger ,或者為甚麼要寫 blog 。另一個常聽的是,為甚麼我不再寫甚麼甚麼題材1 ,而去寫些沒有人讀的東西2 ,又或者為甚麼有些東西寫得大眾都看不明白。3
如果你真的有心找回 diaryland 年代早期的文章來讀,那時寫的東西更加不知所云。當時亂寫的東西有亂吹拋書包哲學、 Para Para 學習、長篇大論寫一個蘋果電腦廣告,更常見的文章是自怨自艾。對比今天,當時的 diaryland 更沒有人看,所以基本上是可以自由地寫自己喜歡的東西。講得更極端一點,我是想將想法凝固下來,才寫文。故此,可以這樣說,我是寫給自己讀的,再分享給公眾。
但是,我是否真的只懷著這個信念寫文?非也。就是在數年前寫的倒金字塔文章,腦中是有某種目的觀眾,有點想取悅這些人。雖然文章所寫的,都是我所相信,但是我最不懷念那些文章。
本博現在又回到十年前紀錄生活及紀錄思想的模式,我只做適合自己做的事。

  1. 政治 []
  2. 小說 []
  3. 統計 []

Hit or miss what’s mine is yours. Stick or twist the choice is yours.

昨天是二零一一年九月廿六日,一個月後的十月廿六日星期三,對於大部份人來說,都是平凡的一天。
假如我並沒有煞有介事地在 Google Calendar 標示這一天,我想我也只會無無聊聊的渡過二零一一年十月廿六日。
為何這天值得紀念,就要看看二零零一年十月廿六日的文章
嚴格來說,此文的出處是在 diaryland 。經過年前進行的 diaryland 移殖工程,舊 diaryland 的文章都已移到本 blog 。1
二十歲至三十歲,對於任何人來說,都應是人生光輝的十年。十年前還是個白痴仔,今天是個無咁白痴的白痴仔。最近會不時翻讀十年來寫過的文章,發現自己的任何方面都有改變。我想總結這十年,講講這十年來的 hit or miss 。2 上篇鍵盤大戰獲得不錯的回響,是屬於這系列的十年總結的文章。

  1. 其實在 diaryland 之前,我也有過類似的「個人網頁」也是天天寫不同的話題,就是要自己改 html file 再 ftp 那種。記憶中曾經用過三四間,是當時得令的 geocities ,另外還有 homepage.net 和 mycgiserver 。這些東西,就算是用 internet archive 都找不回來了。所以網上寫文章的歷史,只算十年就算了。 []
  2. 題名出自 Kylie Minogue 金曲 Confide in me 的一句歌詞 []